In gesprek met Hubert Hecker: Nederlands Kampioen Biersommelier

image scaled e1663670180835
Foto: Mike Nicolaassen

Hubert Hecker is biersommelier en Nederlands Kampioen in zijn vak. Bij restaurant De Nieuwe Winkel adviseert hij dagelijks in bieren en matcht hij de beste bieren met de mooiste gerechten. Met de titel Nederlands Kampioen op zak ging hij 11 september naar het WK in München, waar hij in de finale belandde en eindigde op een mooie vierde plek. Kort voor het WK gingen wij met Hubert in gesprek. Leer hem door middel van deze Q&A beter kennen!

Kun je jezelf kort voorstellen?
‘’Ik ben Hubert, 35 jaar en ik woon samen met mijn vriendin in Nijmegen. Ik ben naar Nijmegen gekomen om te studeren. Ik heb mijn bachelor Algemene Cultuurwetenschappen en een master in Kunstbeleid en Mecenaat behaald. Ik heb altijd veel in de horeca gewerkt, ook in Nijmegen. Ik werk sinds drie jaar bij De Nieuwe Winkel hier in Nijmegen als biersommelier. In mijn vrije tijd ga ik graag mountainbiken of ga ik met de racefiets op pad.’’

Wat is je favoriete plek in Nijmegen?
‘’De Hatertse Vennen zijn fantastisch. In de natuur, lekker rustig. Mijn favoriete plek in het centrum is café In de Blaauwe Hand.’’

Wat doe jij bij De Nieuwe Winkel?
‘’Ik ben fulltime medewerker en biersommelier. Dit houdt in dat ik adviseer in bieren en me bezig hou met de bierkaart en foodpairing. Ik match dus bieren bij gerechten. Daarnaast leid ik intern personeel op. Ook geef ik heel af en toe proeverijen.’’

Botanische gastronomie, dat is waar Restaurant De Nieuwe Winkel voor staat. Chef-kok Emile van der Staak werkt met planten uit verschillende voedseltuinen. Hij houdt zich dus bezig met duurzaamheid en de toekomst van de wereld. In de open keuken worden de mooiste plantaardige, biologische en seizoensgebonden gerechten bereid. In mei 2022 ontving De Nieuwe Winkel een tweede Michelinster. ”We zijn onder de indruk van de smaken, de technieken en de creativiteit van de chef. Deze chef-kok staat aan het begin van een reis en is iemand met een enorm potentieel,” waren de woorden van de inspecteurs van Michelin.

Waar komt jouw passie voor bier vandaan?
‘’Ik ben eigenlijk opgegroeid met bier. Ik bestelde als ik zelf in een restaurant of op een terras zat al bier, ik dacht eigenlijk nooit aan wijn. Daarnaast vond ik het ontdekken van nieuwe bieren altijd heel leuk en interessant. Een vriend van mij was een zogeheten ‘bierboetiek’ genaamd De Bierverteller begonnen in Utrecht. Men kan hier terecht voor proeverijen en culinair advies, maar ook voor originele cadeaus. Ik sloot aan om proeverijen en workshops voor horecapersoneel te verzorgen.”

Weet je nog het eerste biertje wat je hebt gedronken?
‘’Dat weet ik nog goed ja, een stiekem slokje pils toen mijn ouders niet thuis waren. Ik vond het kei goor, het was te lauw etc. Als ik het me goed herinner was het een Lindeboom. Palm en Hoegaarden was daarna altijd te standaard, veel meer was er niet in de dorpskroeg. De Raging Bitch van Flying Dog was de eerste die me echt verbaasde in een positieve zin.’’

Wat zijn volgens jou goede ontwikkelingen in de markt met betrekking tot bier?
‘’Dat lokaliteit steeds belangrijker wordt. De lokale brouwer wordt interessanter. Dus het brouwen van het bier, maar ook dat de ingrediënten uit de buurt komen. Lokale ingrediënten is zeker een toffe ontwikkeling. Mensen en brouwerijen vinden dit steeds belangrijker. Daarnaast hebben ook laag-alcoholische bieren een goede ontwikkeling in zowel smaak als aanbod. Wat ik dan weer een minder positieve ontwikkeling vind zijn de fruitsappen en pastry-bieren. Deze vind ik eigenlijk geen bier meer, ze staan zo ver van wat bier in de basis moet zijn.’’

Wat vind je van Untappd?
‘’Het draagt bij aan mensen die alleen de bizarre bieren willen drinken en zo onnozele medailles willen verdienen. Maar ook dat mag. Ik gebruik het als een persoonlijke database. Niet als een sociaal medium.’’

Wat is jouw favoriete bier- spijs combinatie?
‘’Op het terras iets van een bittergarnituur of flammkuchen met een Duitse pils-achtige zoals een Helles of een Kellerpils. Bij De Nieuwe Winkel werk ik op dit moment met een bier van Oedipus: ‘de Wild Microbe Ale’, deze in combinatie met een ceviche geserveerd in zuur gegaarde groente met een crème van bakkersgist. Wilde bieren zijn in het algemeen gewoon tof!’’

Heb je een favoriete brouwerij?
‘’Nee, niet echt. Er zijn zoveel goede brouwerijen dat ik er nu niet een kan kiezen als favoriet. Binnen Nijmegen is Nevel mijn favoriete brouwerij. Ook vanwege de wilde bieren welke ik dus tof vind!’’

Kun je iets meer vertellen over het NK biersommelier? Hoe ziet dat eruit en hoe heb je die gewonnen?
‘’Het Nederlands Kampioenschap bestaat uit drie rondes: als eerste de stijl van een bier bepalen, als tweede een theorie blok en als derde fouten in bier herkennen. Stijlen bepalen gaat me prima af, ligt wel aan de dag. Ik weet veel van de theorie, maar het beste ben ik in het herkennen van fouten. Ik ga proberen de voorronde van het WK door te komen. Of ik ga winnen, in de finale is het anyone’s game, dus dat is een kwestie van geluk hebben en alles kan gebeuren.’’

Wil jij nou net zoals Hubert veel bieren proeven en je bierkennis verbeteren? Kijk dan eens naar ons bierabonnement! En wist je dat je ons bierabonnement ook cadeau kan geven? Dus ken jij een echte bierliefhebber, neem dan zeker even een kijkje in ons aanbod, cheers!

 

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Stuur ons een appje!